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¿Qué es el ciclo de vida biológico? Conoce el ciclo de las mariposas

Ciclo de vida

El ciclo de vida corresponde a los pasos que todos los seres vivos realizan en su existencia. Dado que nacen, crecen, se reproducen y mueren. Diferentes grupos de organismos tienen diferentes tipos de ciclos de vida. La reproducción es la clave para la supervivencia de todas las especies. Sin embargo, el ciclo de vida de un insecto es muy diferente del ciclo de vida de un mamífero o un reptil. Incluso las plantas tienen ciclos de vida.

El ciclo de vida se puede definir como la serie de cambios que sufren los miembros de una especie a medida que pasan desde el comienzo de una etapa de desarrollo dada hasta el inicio de esa misma etapa de desarrollo en una generación posterior.

El curso temporal del desarrollo individual también se llama historia del desarrollo. Esto describe las etapas individuales de desarrollo desde el desarrollo del cigoto hasta el ser vivo completamente desarrollado en la etapa adulta y también incluye las etapas de regresión relacionada con la edad.

Ciclo de vida en biología

En biología, el ciclo de vida se refiere al proceso de desarrollo individual de descendientes similares de especies multi celulares a lo largo de su vida. Se distingue de la evolución de la filogenia de estas especies.

Por ejemplo, en especies de vertebrados, se observa el desarrollo de un solo vertebrado desde el óvulo fertilizado hasta el organismo adulto, seguido de un envejecimiento degenerativo hasta la muerte. Generalmente, dependiendo de la disciplina que discierne, el término implica los procesos de desarrollo y las formas morfológicas que son comunes a todos los individuos de una especie.

Ciclo de vida
Ciclo de vida

En el contexto de la ontogénesis, se desarrollan tejidos y órganos especializados durante el período embrionario. Sobre todo, el material genético del embrión y varios procesos reguladores coordinados entre la madre y el embrión son responsables del diseño y desarrollo funcional del embrión.

La investigación ontogenética también se ocupa de la comparación de diferentes resultados de desarrollo en individuos de la misma especie en la misma etapa de desarrollo. Los procesos de desarrollo posteriores dependen de la cascada de eventos pasados.

Por esta razón, los diferentes individuos de una especie difieren más en las fases posteriores de la vida, incluso si fueran más similares en las fases anteriores de la vida.

Ciclo de vida de las mariposas

Todas las mariposas pasan por cuatro etapas de desarrollo en su vida: huevo u óvulo, oruga o larva, pupa o crisálida e insecto completamente desarrollado. El hecho de que las mariposas atraviesan una etapa pupal las distingue de otros insectos que parecen pequeños adultos en su etapa juvenil. La metamorfosis de las polillas por lo tanto se describe como completa en contraste con otros insectos con metamorfosis completa.

En climas templados, el ciclo de vida típico de las mariposas se completa una vez al año, y esto se conoce como una sola generación. En algunas especies, dos generaciones son bastante comunes, pero cinco o seis al año son poco comunes.

El clima frío del invierno retrasa el desarrollo de las mariposas, por lo que han desarrollado muchas estrategias de supervivencia. Algunas especies pasan el invierno como polillas, otras como huevos, orugas o pupas.

Ciclo de vida
Ciclo de vida de la mariposa

Todos los insectos, cualquiera que sea su etapa de desarrollo, tienen la capacidad de resistir el frío intenso. Las polillas completamente desarrolladas simplemente invernan, lo que significa que queman poca energía y no comen.

Se sabe que el glicerol y el sorbitol que se han encontrado en la sangre de algunas especies de mariposas del Ártico, que actúa como anticongelante natural y les ayuda a sobrevivir ocasionales episodios de frío como la nieve.

Las mariposas en áreas tropicales no invernan, pero también pueden participar en períodos de descanso estacionales, generalmente durante el período seco. Esto puede ser un sueño de verano, un tipo de resistencia en verano cuando la polilla descansa durante las estaciones más cálidas y secas. No solo las polillas de las áreas tropicales tienen sueño de verano, sino también algunas latitudes templadas.

Vida útil

El ciclo de vida de una mariposa comienza cuando los machos y las hembras se encuentran, se aparean, ponen sus huevos y, por lo tanto, proveen para la descendencia. Normalmente, el macho busca a la hembra, por sus fragancias y los colores típicos.

Las mariposas de diferente sexo suelen ser de diferente color. Los machos suelen ser más brillantes, las hembras en su mayoría opacas y oscuras. La hembra más grande suelen tener alas redondeadas.

Ciclo de vida
Mariposa purpura

La superficie del ala más grande proporciona una mayor resistencia del aire. Además, tiene un abdomen grande, que se hincha debido a los huevos. Los colores brillantes de los machos sirven para la elección de apareamiento de las hembras, la competencia con otros machos y como defensa contra los enemigos.

Reproducción

Después del apareamiento, que puede durar alrededor de una hora, la hembra pone sus huevos. Tiene que encontrar la planta de forraje adecuada para las orugas y buscar cuidadosamente la vegetación con la vista y el olfato.

En la mayoría de los casos, la hembra pone sus huevos en el forraje correcto, probablemente la única forma de cuidado de los padres en las mariposas. En algunas especies, sin embargo, los huevos simplemente caen en vuelo, principalmente sobre pastos duros.

Los huevos varían de forma y tamaño según la especie y la forma. Pueden ser altos (hasta 4 mm), redondos, con bandas, amarillos, blancos o azules, pero se oscurecen con el tiempo y la etapa de desarrollo de la oruga. La hembra puede poner entre 200-500 huevos.

Estos a menudo se grapan en la parte inferior de las hojas o en los tallos, solos o en pilas, pero siempre firmemente unidos a la superficie para que no puedan caerse. Pueden estar protegidos químicamente con pigmentos o físicamente con el abdomen de la hembra.

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Huevos de mariposa

La oruga

La larva recién nacida se llama oruga o primera oruga. Algunas especies comen la cáscara del huevo, otras no. Las cáscaras de huevo generalmente contienen nutrientes importantes que pueden ser utilizados por la oruga. Además, pueden contener sustancias útiles para disuadir a los enemigos.

Cuando la oruga crece, se quita su vieja piel en un proceso de muda. Por lo general, lo hace un total de cinco veces, aunque puede variar entre cuatro y siete en algunas especies tropicales en América del Sur.

La piel externa de la oruga es muy dura, pero después de que ha repelido la piel vieja, la nueva subyacente sigue siendo suave por un corto tiempo. Cuando la nueva piel se haya endurecido, la oruga se estirará y pasará el siguiente tiempo rellenando el espacio recién ganado hasta que la funda se abra para otra muda.

Ciclo de vida
De pupa a mariposa

El tiempo que tarda la oruga desde la primera hasta la última etapa de desarrollo varía de tres a seis semanas. Las orugas nativas del Ártico y la Tundra, que requieren dos veranos debido a las cortas temporadas de crecimiento para completar su desarrollo, podrían tener hasta 18 meses de edad. Las orugas que hibernan en zonas templadas no pasan meses en la fase larvaria.

Cuando la oruga ha crecido por completo, de repente deja de comer y comienza una especie de caminata. Ella deambula sin mucha consideración por sí misma hasta que encuentra un lugar adecuado para pupar. En esta fase de caminar, ella pierde cualquier esplendor de color y adquiere un tono sombrío.

Si la oruga ha encontrado un lugar para pupar, se adhiere allí y cuelga en silencio hasta que la cáscara pupal se haya formado debajo de la piel de la oruga. Luego, se quita la vieja piel de oruga y sale la nueva mariposa.