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¿Cómo es el ciclo de las rocas? Conoce los pasos y los distintos tipos

Ciclo de las rocas

El ciclo de las rocas describe los pasos que ocurren en la transformación de los minerales para que se formen nuevas rocas. Los tres grupos principales de rocas (magmáticas, metamorfitas y rocas sedimentarias) están relacionados en un ciclo en el que cada roca emerge de la otra a través de procesos continuos.

El motor del ciclo de las rocas es la interacción de fuerzas exógenas y endógenas. Las fuerzas exógenas están activas en la superficie de la tierra y causan un ciclo permanente de erosión. Son las que provocan el transporte, almacenamiento y depósito de rocas.

Las fuerzas endógenas tienen lugar en la corteza terrestre y se manifiestan en forma de tectónica, magmatismo y metamorfosis.

El ciclo de las rocas es, por lo tanto, la explicación de los procesos de formación y descomposición de las rocas. Es decir, la formación de rocas sedimentarias, magmáticas y metamórficas. Su estructura, color, textura y composición permiten extraer conclusiones sobre la formación y el origen de los minerales formadores de roca, las denominadas partes mixtas.

Ciclo de las rocas
Ciclo de las rocas

Efectos de la intemperie sobre las rocas

Tan pronto como las piedras alcanzan la superficie de la tierra o surgen en ella, quedan sujetas a los efectos de la intemperie. Dependiendo de la cohesión de los minerales en la roca y los posibles aglutinantes, las condiciones climáticas y la presencia de aceleradores de la intemperie, como los ácidos, dan como resultado una diferente estabilidad a la intemperie.

Las areniscas de capas sueltas, por ejemplo, resisten más que los granitos, porque tienen una estructura firmemente conectada. El medio de transporte y el tamaño de los sedimentos determinan si los residuos producidos por la intemperie se cambian del lugar de origen.

Los medios de transporte más importantes son el agua, el viento y los glaciares.

Ocasionalmente, se pueden extraer conclusiones sobre cuanto tiempo fueron transportadas a partir de la forma en que se agregaron los granos. Por ejemplo, los conglomerados tienen granos redondeados que sugieren un largo tiempo de transporte y un procesamiento intensivo por el viento, el agua, el hielo y el suelo a través del cual se realizó el transporte.

¿Cómo es el ciclo de las rocas?

El ciclo de la roca es un proceso en el que las rocas se transforman continuamente entre los tres tipos de rocas magmáticas (ígneas), sedimentarias y metamórficas. Las rocas de cualquier tipo se pueden convertir en cualquier otro tipo, o en otra roca del mismo tipo.

Ciclo de las rocas
Esquema sobre la formación de las rocas

Rocas metamórficas

Las rocas metamórficas se forman cuando las rocas sedimentarias, magmáticas u otras rocas metamórficas son sometidas al calor y la presión del entierro o al contacto con rocas magmatitas intrusivas o extrusivas.

El calor y la presión del entierro hacen que las moléculas de minerales planos como la mica se alineen perpendiculares a la dirección de la mayor compresión. El entierro profundo significa mayor presión y temperaturas más altas, y estas condiciones causan la formación de nuevos minerales y granos minerales.

Las rocas metamórficas de bajo grado, como la pizarra y la filita, se rompen en piezas planas y tienen un brillo en la superficie. El esquisto es brillante, y muchos esquistos contienen granates, estaurolitas u otros cristales minerales que han crecido dentro de la roca.

Gneis es una roca metamórfica foliada. Las capas de minerales oscuros y claros rayan la roca y, a veces, es posible ver cómo cambia la dirección de la presión en lo profundo de la Tierra a medida que se forman los minerales. El cambio en la dirección forma vainas de minerales en forma de ojo, llamadas augens.

La cuarcita es otra roca metamórfica importante. La cuarcita es una arenisca metamorfoseada. Algunas cuarcitas son tan puras que se pueden usar para hacer chips de computadora. La roca metamórfica de contacto más común es el mármol.

Rocas metamórficas
Rocas metamórficas

Rocas magmáticas

Las rocas magmáticas, también llamadas ígneas, se forman en dos ambientes muy diferentes. Todas las rocas magmáticas comienzan como rocas fundidas (magma) y luego se cristalizan o se congelan. La serie de reacción de Bowen es una secuencia propuesta de cristalización mineral del magma basáltico, basada en pruebas experimentales.

Los procesos volcánicos forman rocas magmáticas extrusivas. Las rocas extrusivas se enfrían rápidamente en o muy cerca de la superficie de la tierra. El enfriamiento rápido hace que los cristales sean demasiado pequeños para verlos sin algún tipo de lupa. El basalto es una roca oscura, gris o negra en una superficie recién quebrada, y los climas son de color marrón o rojo, porque contiene una gran cantidad de minerales de color oscuro.

Algunos basaltos contienen cristales de colores claros. La dacita y la andesita son de color medio y contienen cantidades medias de minerales oscuros. La riolita es la roca volcánica de color más claro.

La riolita contiene muy pocos minerales oscuros, pero a veces, la riolita se enfría tan rápido que se apaga y forma vidrio volcánico en lugar de cristalizar. El vidrio volcánico se ve oscuro debido a la forma en que la luz pasa a través de él. La obsidiana es vidrio volcánico.

La riolita es la fuente más común de ceniza volcánica y piedra pómez. Las rocas magmáticas intrusivas se enfrían en plutones, muy por debajo de la superficie de la Tierra. El enfriamiento lento permite el crecimiento de cristales grandes. Los cristales en las rocas intrusivas son visibles sin aumento. El granito tiene los mismos minerales que la riolita, pero en cristales mucho más grandes.

Roca magmática
Roca magmática

Roca sedimentaria

Las rocas sedimentarias son las rocas formadas por trozos de otras rocas. Llamamos a las piezas de roca clasts ( Clast significa pieza rota). Un clast es un trozo de roca roto de otra roca. Los estallidos de roca se erosionan de rocas más grandes, se transportan por el viento o el agua y se depositan en una cuenca. Después de un período de tiempo, los clastos se litifican.

Las rocas sedimentarias que vemos hoy fueron una vez grava, arena, limo, lodo o seres vivos. Se nombran las rocas sedimentarias en función del tamaño de los clastos. que conforman la roca. Para la mayoría de las rocas sedimentarias, esto es fácil.

La piedra arenisca está hecha de arena, la limo está hecha de limo, la piedra de barro está hecha de barro, etc. Incluso la ceniza volcánica puede convertirse en roca sedimentaria. Los únicos difíciles de recordar son el conglomerado y la brecha.

Los conglomerados están formados por partículas redondeadas, del tamaño de grava (para un geólogo, la grava es de 2 mm a 4 metros de diámetro), y la brecha está formada por clastos angulares, de bordes afilados y del tamaño de grava.

La piedra caliza y el chert se clasifican como rocas sedimentarias, pero la mayoría de la piedra caliza y el chert son cultivados por organismos vivos en lugar de partir de otras rocas. Algunas calizas tienen fósiles, pero la mayoría de las calizas y cherts se han recristalizado, y los restos de las criaturas que los hicieron ya no son visibles.

Roca sedimentaria
Roca sedimentaria

Pasos durante el ciclo de las rocas

Las rocas cambian durante cientos de años en los seis pasos del ciclo de la roca.

Meteorización y erosión: Las rocas ígneas, sedimentarias y metamórficas en la superficie de la tierra están siendo degradadas constantemente por el viento y el agua. El viento que lleva arena desgasta partículas de la roca como papel de lija. El agua del río que se precipita y las olas que rompen frotan todos los bordes ásperos de las rocas, dejando rocas o piedras suaves del río. Cuando las partículas son transportadas a otro lugar, se llama erosión .

Transporte: Las partículas de roca erosionadas son arrastradas por el viento o por la lluvia, arroyos, ríos y océanos.

Declaración: A medida que los ríos se profundizan o fluyen hacia el océano, su corriente se ralentiza y las partículas de roca (mezcladas con el suelo) se hunden y se convierten en una capa de sedimento. El sedimento se acumula más rápido de lo que puede ser lavado, creando pequeñas islas y obligando al río a dividirse en muchos canales en un delta.

Compactación y cementación: A medida que las capas de sedimento se acumulan (por encima del agua o por debajo), el peso y la presión compactan las capas inferiores. Los minerales disueltos llenan los pequeños huecos entre las partículas y luego se solidifican, actuando como el cemento. Después de años de compactación y cementación, el sedimento se convierte en roca sedimentaria.

Lava
Formación de roca magmática por lava

Metamorfismo: Durante largos períodos de tiempo, las rocas sedimentarias o marmáticas terminan enterradas profundamente bajo tierra, generalmente debido al movimiento de las placas tectónicas. Mientras están bajo tierra, estas rocas están expuestas a altas temperaturas y presiones, que las transforman en rocas metamórficas. Esto tiende a ocurrir cuando las placas tectónicas se juntan. La presión de las placas aplasta la roca que se calienta a partir del magma caliente que se encuentra debajo.

Roca derretida: Las rocas metamórficas subterráneas se derriten para convertirse en magma. Cuando un volcán entra en erupción, el magma fluye de él. Cuando el magma está en la superficie de la tierra, se llama lava. A medida que la lava se enfría, se endurece y se convierte en roca magmática. Tan pronto como se forme una nueva roca magmática, comenzarán los procesos de erosión y comenzando de nuevo todo el ciclo.