Skip to content
10ciclo

Ciclo menstrual: qué es, pasos, imágenes, complicaciones y más

Ciclo menstrual

El ciclo menstrual es un proceso en el cuerpo de la mujer desde la pubertad hasta la menopausia. Su objetivo es la preparación para una posible fertilización. El ciclo de la mujer comienza el primer día del período y termina el día anterior al período menstrual.

Después de la menarca, el cuerpo de una mujer se prepara para un posible embarazo cada mes, y eso durante los próximos 40 años. Si no se trata de un embarazo, una mujer tiene su período. La menstruación da señales del comienzo de un nuevo ciclo mensual de hormonas en su sistema reproductivo. ¿Qué pasa y qué procesos tienen lugar? Este artículo te ayudará a responder estas preguntas.

¿Qué es el ciclo menstrual?

El ciclo o ciclo menstrual es el tiempo entre el primer día del período menstrual y el último día antes del siguiente período menstrual. El ciclo completo dura 28 días en la mayoría de las mujeres, pero la duración del ciclo de 25-35 días también se considera perfectamente normal.

Especialmente con las jóvenes que tuvieron su primer período menstrual recientemente, el ciclo todavía puede ser muy irregular. Esto es normal en los primeros meses después de la primera regla, dado que el ciclo debe nivelarse primero. Después de este tiempo, si surgen cambios en el ciclo o son irregulares se debe recurrir a un médico.

Ciclo menstrual
Ciclo menstrual

¿Qué sucede durante el ciclo menstrual?

Cada mes, un óvulo madura en el ciclo femenino, que puede ser fertilizado. Al mismo tiempo, el revestimiento del útero se transforma para que un óvulo fertilizado pueda implantarse en él: está bien provisto de sangre y es más grueso. Estos procesos ocurren automáticamente y son controlados por ciertas hormonas en el cuerpo femenino.

En la mitad del ciclo femenino, durante la llamada ovulación, un óvulo madura. Si no hay fertilización del óvulo, el tejido uterino recién formado se desprende y sucede el sangrado menstrual. Alrededor de 150 ml de sangre y pequeñas cantidades de revestimiento uterino son rechazados.

La mayoría de las niñas tienen su primer período menstrual, la llamada menarca, en la edad de 10 a 14 años, con un promedio de 12,5 años. En general, una mujer tiene alrededor de 500 períodos menstruales en la vida. Entre las edades de 45 y 55 años, el ciclo se vuelve cada vez más irregular, y el período menstrual es diferente.

Este tiempo se llama el tiempo de la menopausia (climaterio). Al final de la menopausia no ocurre ningún período menstrual (menopausia) y la reproducción ya no es posible a partir de este momento.

Ciclo menstrual
Lo que sucede durante el ciclo menstrual

Imágenes del ciclo menstrual

Las imágenes del ciclo menstrual sirven para ver de manera ilustrada qué sucede en el sistema reproductor femenino durante este periodo.

Ciclo menstrual
Imágenes del ciclo menstrual

Pasos del ciclo menstrual

Durante todo el ciclo menstrual hay diferentes fases. Durante la primera mitad del ciclo ocurre la fase folicular y la ovulación. En la segunda mitad del ciclo ocurre la fase lútea.

La fase folicular

La fase entre el inicio de la menstruación y la ovulación se denomina fase folicular (también fase de descamación y proliferación). Cuando se termina la menstruación y se repele el moco uterino anterior (fase de descamación), la membrana mucosa comienza a reconstruirse (fase de proliferación).

Al mismo tiempo las vesículas ováricas, llamadas folículos, maduran en el ovario, cada una con un óvulo (fase folicular). En general, solo uno de los folículos se desarrolla tanto que estalla y libera el óvulo. Al mismo tiempo, el revestimiento uterino se está preparando para la implantación de un huevo.

Ciclo menstrual
Fase folicular

Ovulación

El siguiente paso es la llamada ovulación que marca la transición de la fase folicular a la lútea. La ovulación generalmente ocurre de 11 a 16 días antes del siguiente período menstrual, dependiendo de la duración del ciclo. En algunas mujeres, la ovulación, puede ser perceptible por un ligero dolor en la parte inferior del abdomen.

Aunque las mujeres tienen dos ovarios, generalmente solo madura un óvulo. El ovario que proporciona el óvulo se determina al azar.

Ciclo menstrual
Ovulación

Fase lútea

El tiempo entre la ovulación y el comienzo del siguiente período menstrual se denomina fase lútea (también fase secretora). Esto dura entre 12 y 16 días, dependiendo de la duración del ciclo.

Después de la ovulación el folículo, que ha liberado el óvulo, se transforma en el llamado cuerpo lúteo. Esto libera la hormona progesterona, que hace que el revestimiento uterino se prepara para la implantación del óvulo y se espesa. En esta etapa, la temperatura corporal aumenta ligeramente y vuelve a disminuir al comienzo de la menstruación.

Ya sea que el óvulo sea fertilizado o no, migra al útero. Si no hay fertilización durante este tiempo, el cuerpo lúteo se forma en el ovario. Por lo tanto, la membrana mucosa gruesa se puede mantener y repeler. Se trata de la menstruación y comienza un nuevo ciclo menstrual.

Ciclo menstrual
Fase lútea

Hormonas que regulan el ciclo menstrual

El ciclo está influenciado por una interacción muy precisa de las siguientes hormonas:

  • Hormona liberadora de gonadotropina (GnRH)
  • Hormona luteinizante (LH)
  • Hormona estimulante del folículo (FSH)
  • Progesterona
  • Estrógeno

Antes de la ovulación, la LH y la FSH aumentan fuertemente.

Las pruebas de ovulación que controlan la LH en la orina pueden predecir la ovulación: después de un aumento pronunciado de la LH, la ovulación ocurre dentro de las 24-48 horas. Tan pronto como la prueba de ovulación es positiva, el período más fértil comienza en el ciclo femenino.

Si no hay fertilización de un óvulo, el cuerpo lo descompone. Luego, los niveles de estrógeno y progesterona en la sangre vuelven a disminuir. A medida que el nivel de progesterona desciende, la capa superior del revestimiento del útero comienza a desprenderse y el período menstrual se establece.

Periodo menstrual

En la mayoría de las mujeres, la menstruación comienza con un sangrado más intenso, que se vuelve más ligero en los próximos días. Al principio, la sangre suele ser de color rojo brillante y luego se vuelve más y más oscura.

Normalmente el período menstrual dura de tres a seis días. Al final del período menstrual, puede seguir bajando flujo de color marrón durante unos días.

Los productos de higiene, como vendas, tampones o una copa menstrual, se utilizan para atrapar la sangre. Es importante seguir algunas reglas. Los tampones deben cambiarse al menos cada ocho horas y no deben usarse para infecciones vaginales.

Incluso los toallitas deben ser reemplazados regularmente. Las copas menstruales pueden permanecer en la vagina durante ocho a doce horas. Luego se deben lavar antes de volver a insertarlos y se deben reemplazar una vez al año por uno nuevo.

Ciclo menstrual
Taollitas femeninas y tampones

Menstruación

La menstruación comienza con el desprendimiento del revestimiento del útero, que luego sale por la vagina. Este flujo menstrual es muy lento y ocurre gradualmente. No es una descarga repentina de sangre, como en un corte.

Durante los siguientes uno o dos días, el sangrado se vuelve un poco más fuerte, hasta que después de otro día, gradualmente se debilita y luego se detiene por completo. La cantidad de sangre excretada durante un período puede ser muy diferente.

El sangrado puede ser más pronunciado en algunas niñas (o de mes a mes) que en otras. Aunque parezca que es más, una mujer generalmente pierde alrededor de tres cucharadas de sangre durante su período.

En una buena dieta con mucho hierro (un mineral necesario para la producción de glóbulos rojos) el cuerpo no tiene dificultad para equilibrar la pérdida de sangre. Sin embargo, si el sangrado es muy grave o la ingesta de hierro es inadecuada, puede causar anemia, una afección en la que hay muy pocos glóbulos rojos. Pero un médico puede tratar la anemia fácilmente.

Complicaciones del uso de tampones

Una rara pero importante complicación asociada con el uso de tampones se llama síndrome de shock tóxico. Esto es desencadenado por bacterias que pueden multiplicarse en un tampón empapado en sangre.

Ciclo menstrual
Tampon y copa menstrual

Los síntomas de un síndrome de shock tóxico incluyen fiebre alta, vómitos, dolores musculares, otros síntomas parecidos al resfriado y una erupción que parece una quemadura solar. Si una mujer tiene algunos de estos síntomas, debe acudir al médico de inmediato.

El síndrome del shock tóxico, sin embargo, no se asocia con el uso de toallas sanitarias. Se asocia exclusivamente con el uso de tampones, especialmente con los absorbentes. El síndrome del shock tóxico se puede evitar lavándose las manos antes de la inserción, cambiando los tampones regularmente y usando una toallita femenina en la noche en lugar de un tampón.

Síntomas durante el ciclo menstrual

En un número relativamente grande de mujeres, unos pocos días antes del período menstrual, suelen tener varias molestias que forman parte del llamado síndrome premenstrual (SPM).

Las alteraciones en el pecho, los cambios en el estado de ánimo (por ejemplo, tristeza o enojo), la hinchazón del abdomen, flatulencias, el frío intenso o la sensación de calor, así como el dolor en el abdomen y la espalda, pueden incluso limitar gravemente su vida diaria.

La causa exacta del SPM no se ha aclarado hasta el día de hoy; se cree que varias hormonas y mensajeros desempeñan un papel en el cerebro.

Las molestias durante la regla son individualmente muy diferentes. Mientras que algunas mujeres solo notan sangrado, otras no pueden continuar con su vida diaria debido a fuertes dolores y calambres, o incluso pasar algunos días en la cama.

Ciclo menstrual
Dolor de ovarios

Especialmente las mujeres con endometriosis, en las que la mucosa uterina se ha asentado fuera del útero (por ejemplo, en la trompa de Falopio), pueden sufrir un dolor muy intenso durante este tiempo.

Pueden aparecer los siguientes síntomas:

  • Contracciones convulsivas (contracción dolorosa) en el abdomen
  • Dolor en el abdomen
  • El dolor lumbar
  • Dolor en las piernas
  • Dolor de espalda
  • Dolor de cabeza tipo migraña
  • Los malos olores se perciben más fuertes y más desagradables
  • Náuseas, posiblemente vómitos
  • Diarrea
  • Sudores
  • Cansancio, falta de energía
  • Cambios de humor

Consejos para que la menstruación no sea tan molesta:

  • Evita las bebidas con cafeína como el café, té, cola y cacao como regla general.
  • En los días previos al período menstrual consume poca sal para evitar la retención de líquidos.
  • Evita el estrés.
  • Haz alguna actividad física, pero ten cuidado de no esforzarte demasiado.
  • Puedes utilizar una bolsa de agua calienta o una manta térmica para poner sobre el estomago y la espalda para relajar los músculos.
  • Algunas mujeres mejoran el dolor abdominal y de cabeza a través del sexo o la masturbación.
  • Si el dolor es particularmente severo puedes tomar algún analgésico, pero siempre consulta con un médico.
Ciclo menstrual
Bolsita de agua caliente para calmar dolores

 Factores que afectan negativamente

Primero, las hormonas sexuales femeninas afectan el ciclo y, por lo tanto, el período menstrual. A su vez, la secreción de hormonas sexuales femeninas puede verse afectada por el sistema nervioso y otras hormonas.

El estrés es un factor extremadamente común que afecta la liberación de hormonas y, por lo tanto, la menstruación. Esto puede causar alargamiento o acortamiento del ciclo menstrual, cambios en la duración e intensidad del sangrado y ausencia total de la menstruación.

El peso corporal y el estado nutricional también pueden afectar en gran medida el ciclo. Por lo tanto, tanto el bajo peso como el sobrepeso pueden afectar la secreción de hormonas y, por lo tanto, el ciclo regular. En las mujeres con muy bajo peso o anorexia, pueden perder la regla y no menstruar más.

Una cantidad excesiva de ejercicio puede influir tanto en la liberación de hormonas que puede fallar la regla.

Para las mujeres que tienen mucha ansiedad o tienen muchas esperanzas de estar embarazadas, puede que genera alteraciones en la regla.

Las enfermedades del cerebro, los ovarios y el útero pueden conducir a trastornos menstruales.

Ciclo menstrual
Trastornos mensturales

Pastillas anticonceptivas y su efecto en el ciclo menstrual

Las pastillas anticonceptivas comunes que contienen estrógeno y progestina engañan al cuerpo para evitar embarazos. El ciclo natural se interrumpe y ya no puede madurar el huevo. Durante la pausa de la píldora, se produce un sangrado leve.

Aquí, el útero está influenciado por la retirada de la hormona, de modo que, como en el período menstrual normal, parte del revestimiento uterino se despega. En algunas mujeres, un efecto directo de la píldora en el revestimiento uterino no causa la menstruación. Esto se llama menstruación silenciosa.

Los anticonceptivos hormonales que contienen solo una progestina, como la jeringa de tres meses y el implante de progestina (hisopos hormonales), suprimen completamente el sangrado menstrual. Incluso la mini píldora, que también contiene una sola progestina, que no puede provocar un sangrado. Sin embargo, estos anticonceptivos pueden causar manchas marrones de larga duración.

Ciclo menstrual
Anticonceptivo hormonal

Las mujeres que usan un anticonceptivo hormonal pueden tener problemas de sangrado durante algunos meses después de la inserción.

Otro anticonceptivo hormonal es la píldora de tres meses. Este contiene pequeñas cantidades de las dos hormonas sexuales femeninas levonorgestrel y etinilestradiol.

La píldora de tres meses se toma 91 días seguidos para prevenir el embarazo. Durante este período, no hay menstruación, y puede ocurrir en los primeros meses de ingestión a intermitente o manchado. Sin embargo, estos suelen volver por sí mismos con el tiempo.

Después de una anticoncepción hormonal, pueden pasar meses antes de que el ciclo se haya reajustado, la menstruación comienza nuevamente con regularidad y el sangrado vuelve a la normalidad.