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Cómo es el ciclo de vida del colibrí y sus características

Ciclo de vida del colibrí

El ciclo de vida del colibrí consiste en diferentes etapas de desarrollo hasta que alcanza su vida adulta. Los colibríes viven solo en América del Sur, América del Norte y el Caribe. Viven en semi-desiertos, en las áreas boscosas de la Amazonía y en zonas templadas en los bosques caducifolios de Chile.

Se encuentran en casi toda América, excepto en las zonas subantárticas y boreales. De las 330-340 especies, casi 130 viven cerca del ecuador. Solo una docena de especies viven en América del Norte al norte de México, la mayoría de ellas en el suroeste de los Estados Unidos.

El colibrí de garganta rubí (Archilochus colubris) se reproduce como la única en el este de Canadá y los Estados Unidos. Solo en Jamaica vive la cola del banderín (Trochilus polytmus), cuyo macho tiene una cola de hasta 17 cm de longitud.

Archilochus colubris
Archilochus colubris

Características de colibrí

En los mitos de los pueblos primitivos de América del Norte, el colibrí es una criatura fiel, que representa la belleza y la satisfacción. Y los mayas y aztecas creían que esta ágil y pequeña ave tenía poderes mágicos.

De acuerdo con la creencia popular brasileña, un colibrí que circula sobre la cabeza de un humano trae buenas noticias. Además, es el protagonista de muchas leyendas e historias: una de las más famosas de Brasil es la historia del “bosque en llamas”, en la que incluso se describe a un colibrí como un brillante ejemplo de especial fortaleza de carácter.

El deslumbrante plumaje de estas aves pequeñas, sus inigualables habilidades de vuelo, su estrecha relación con las flores, y no menos importante su comportamiento filantrópico, son cualidades y habilidades inusuales.

Sin embargo, al observar más de cerca los hallazgos de la ciencia moderna con respecto a los colibríes, uno descubre tantas habilidades maravillosas de estos pajaritos que la creencia en sus poderes mágicos ya no parece tan descabellada:

  • Los colibríes son las únicas aves que pueden “quedarse quietas” en el aire, solo que pueden lanzar y aterrizar verticalmente e incluso “retroceder en el medio del aire”.
  • Algunos colibríes desarrollan velocidades aéreas entre 30 y 70 kilómetros por hora, y sus alas baten entre 50 y 70 veces por segundo.
  • En un solo día, pueden consumir ocho veces su peso corporal en sustancias nutritivas.
  • Su corazón sobredimensionado, que representa del 19% al 22% de su peso total, promueve una circulación sanguínea particularmente rápida.
  • La espectacular coloración de su plumaje se basa en el fenómeno de la refracción a través de la microestructura de las plumas. El juego de diferentes colores, que se puede observar con un colibrí, surge según el movimiento del ave, cambiando la incidencia de la luz solar.
  • Se dice que Igor Sikorski, el inventor del helicóptero, creó su idea con las observaciones de los colibríes y sus habilidades de vuelo. Sin embargo, un helicóptero no puede volar de cabeza, ¡los colibríes sí pueden hacerlo!
Trochilus polytmus
Trochilus polytmus

Habilidades

Son admirables las habilidades de vuelo de estos acróbatas de los cielos. La movilidad única de las alas del colibrí les permite cualquier ángulo de vuelo, al revés o en posición vertical, inmóvil en el aire e incluso hacia atrás, a diferencia de otras aves que giran en forma de ocho. Esta movilidad en todos los lados es posible gracias a su forma corta y flexible de los huesos de las alas, que son más largos en las otras aves.

El esqueleto de un colibrí parece un juguete frágil, hecho de huesos más delgados que un fósforo, pero su estructura es sorprendentemente resistente. El más fuerte es el esternón, que soporta los poderosos músculos que permiten el ritmo incomparable del ala. Más de un tercio del peso de un colibrí es atribuible a estos músculos del pecho comparativamente enormes. Suelen mover sus alanas entre 90 a 60 veces por segundo.

Tanto movimiento necesita mucha energía. Los músculos que representan entre un cuarto y un tercio de su peso corporal, aproximadamente un 50% más que otras aves, necesitan ser alimentados, y cuentan con un corazón que late en reposo 480 veces por minuto.

Vuelo del colibrí
Vuelo del colibrí

Esto genera un gran apetito lo que lleva a los colibrís a alimentarse de aproximadamente 1,500 flores por día para absorber 6,660 calorías. Y este consumo puede incluso duplicarse, a temperaturas más frías, por ejemplo, para mantener la temperatura normal del cuerpo entre 40 y 42 ° C.

El néctar de muchas flores es accesible debido a sus picos extremadamente largos, y a veces curvos. Suelen consumir flores cuyo néctar generalmente contiene entre un 15% y un 25% de azúcar, justo para los colibríes, mientras que las abejas prefieren un contenido de azúcar de entre un 70% y un 80%.

Tipos de colibríes

Su necesidad de una ingesta constante de alimentos divide al colibrí en dos categorías: los que viajan largas distancias al día en busca de alimentos y los que están permanentemente en un territorio más pequeño.

Los del primer grupo tienen alas más grandes y, por lo tanto, consumen menos energía durante su vuelo, por lo que pueden volar plantas florales dispersas con poco néctar. Sin embargo, el segundo grupo, con alas más pequeñas y un consumo de energía relativamente grande, necesita “repostar” más rápido y con mayor frecuencia. Eso significa, a intervalos más cortos y con menos enfoques.

Estos colibríes están extremadamente enfocados en su territorio. Literalmente, toman posesión de un árbol o de una fuente de alimento: todos los invasores son expulsados ​​con inmersiones rápidas.

No solo son extremadamente ágiles y rápidos, también son particularmente beligerantes y están listos para luchar, no solo entre los suyos, incluso por enemigos mucho más grandes, como los halcones y los gavilanes. No son intimidados, sino que los atacan e intimidan a las aves de presa.

Ciclo de vida del colibrí
Colibrí en su nido

Tipos de nidos

Los nidos se dividen en tres tipos, dependiendo de la especie. Uno de ellos, en forma de una pequeña concha, está unido a ramitas, que consiste en hojas, fibras, líquenes, musgo y telarañas, combinadas con saliva.

Otro tipo de nido, en forma de huevo colgante, es ubicado entre las raíces de los árboles en bancos escarpados o en cables eléctricos. Se compone de raíces, pelo de caballo y material de fibra. El tercer tipo alargado está oculto entre las hojas de palmeras o helechos.

El nido del gnomo (Mellisuga minima), de Jamaica, es el nido más pequeño del mundo. Tiene el tamaño de media cáscara de nuez. El huevo más pequeño del mundo, por supuesto, también proviene de este colibrí.

Ciclo de vida del colibrí
Pichones de colibrí

Los colibríes ponen dos huevos blancos, alargados, incubados entre 12 y 15 días. Los pichones nacen sin plumas, son ciegos y tienen un pico corto. Necesitan mucha proteína. La madre los alimenta con una pasta de insectos y un poco de néctar, que ella elige. Después de 20 a 30 días, los pichones ya abandonan el nido.

Un colibrí tiene una expectativa de vida de hasta nueve años, pero la mayoría no vive más de tres o cuatro años debido a su consumo físico, falta de alimentos o muerte prematura.